44 години по-късно, първият отворен гей играч на MLB Глен Бърк сега празнуван от Доджърс

Глен Бърк празнува в вечерта на Dodgers Pride

От Сюзън Пейн

Деветата годишна LGBTQ + Pride Night на Лос Анджелис Доджърс отпразнува техния бивш аутфилдер Глен Бърк, първият открито гей играч от Висшата лига, 44 години след краткия му мандат в Мейджър лийг бейзбол.

Лута Бърк Дейвис, най-голямата оцеляла сестра на Бърк и семейният матриарх, разказа Ню Йорк Таймс как би реагирал брат й.

„Глен вероятно щеше да каже „Чанге, време е!““, каза Дейвис. „Той щеше да се ухили от ухо до ухо. Той наистина би бил развълнуван, че е мислил за него толкова много.”

Повече от 40 членове на семейството на Бърк присъстваха на церемонията преди играта, за да разпознаят Бърк, който игра общо четири сезона от 1976-79 г., преди да бъде изгонен от града, според Ню Йорк Таймс.

Въпреки че времето му в Лос Анджелис беше кратко, отпечатъкът на Бърк е траен. По време на церемонията бившите му съотборници го описаха като играч, който може да те победи на бейзболното игрище и да те обучава на баскетболното игрище.

„Хората говорят за петица“, каза Дъсти Бейкър, партньор на Бърк в това, което се смята за изобретение на празничен шамар на октомври 2, 1977 г. „Глен започна това. Всичко, което направих, беше да му отвърна със същото.”

Но Бърк беше далеч по-напред от времето си, преди времето да го признае, според Ню Йорк Таймс: той беше търгуван от Доджърс, отбягван от Оукланд Атлетикс и в крайна сметка беше изгонен от бейзбола. Той се оказа изгубен, сам и отчужден. За кратко беше бездомен и се обърна към кокаин и крек. Той прекара кратък престой в затвора за притежание на наркотици.
Близо към края на живота си той се заразява с ХИВ и умира от усложнения от СПИН на 42 години през май 1995 г., съобщава New York Times.

За много хора историята щеше да свърши дотук, но Доджърс запази наследството му, според New York Times.

„Най-уникалното човешко същество, най-динамичният човек, който някога съм срещал“, каза Лари Кориган, съотборник на Бърк от ниската лига (1973 до 1976), преди да работи повече от три десетилетия като скаут и изпълнителен директор, предимно за Минесота . „Той е построен като бог. Той беше забавен, остроумен и полу-висок, ако те познаваше. Но и той можеше да мълчи.”

Седем месеца след дебюта си с Доджърс през 1976 г., Бърк беше променен в средата на май за Бил Норт в Оукланд.

Проблемът беше, че ръководството на Доджърс е разбрало, че Бърк е гей, според New York Times. Бърк беше близък приятел с Томи Ласорда-младши, който беше син на мениджъра на Доджърс. Ласорда-младши, който беше известен от мнозина като Спънки, също беше гей и почина от усложнения от СПИН през 1991 г.

През 1977 г. след Световните серии, генералният мениджър на Доджърс Ал Кампанис предлага на Бърк подкуп. Ако се ожени, той ще плати за скъп – 75 000 долара – меден месец, според New York Times.

— На жена? — попита Бърк.

Когато Бърк каза на семейството си как е отговорил на предложението на Кампанис, „това ни се стори смешно“, Дейвис се пошегува пред New York Times, тъй като брат й е израснал в „къща, пълна с момичета“.

Ако Бърк живееше в днешния свят, с Били Бийн като старши вицепрезидент на Мейджър лийг бейзбол за разнообразие, справедливост и приобщаване, може би щеше да има шанс. Бийн, също бивш аутфилдер на Доджърс, беше вторият – и все още единственият друг – бивш играч от голямата лига, който излезе като гей, според New York Times. Днес Бийн развива близки отношения със семейство Бърк.

Бърк излезе като гей пред няколко съотборници през 70-те години на миналия век, но не излезе публично до края на кариерата му, според New York Times.