Monkeypox не може да използва същата книга за тестване у дома като COVID-19

След две години на COVID-19, разговорът около тестовете за маймунска шарка предизвиква изнервящо усещане за дежавю. Приликите са точно там: болезнени тампони, борба дори да се намери тест, тесни места и дълго чакане за резултати. Но болестите са достатъчно различни, така че опитът с COVID-19 не даде голяма подкрепа на изследователите в усилията им да подобрят процеса на тестване за маймунска шарка.

В първите дни на пандемията от COVID-19 експертите оплака се от липсата на инвестиции при бързо тестване у дома за различни заболявания в Съединените щати. Мисълта беше, че ако инфраструктурата беше налице преди появата на коронавируса, щеше да е по-лесно да се разширят мащабите на тестването – и може би да се помогне за контролирането на пандемията. В крайна сметка това мащабиране все пак се случи. Парите и ресурсите нахлуха в проекти за тестване и скоро тестовете за COVID-19 у дома станаха повсеместни. Това преживяване трябваше да постави началото на бъдещето с лесен достъп до домашни тестове за всякакъв брой болести, щом се появят на сцената.

На този фон изглежда, че маймунската шарка може да предложи перфектен тестов случай. Това е непознато заболяване, което се разпространява бързо и има голямо търсене на тестове. Но маймунската шарка не е най-добрият показател за това дали това бъдеще ще се материализира, казва Бен Пински, медицински съдиректор за тестване на здравни грижи в Stanford Health Care. „Това е достатъчно различна инфекция“, казва той.

Маймунската шарка не е респираторно заболяване като COVID-19, при което носът и устата са ясни мишени – както за вируса, така и за тестване. Издайническите признаци на маймунската шарка са болезнени рани, подобни на мехури, и може да дойде с други симптоми като треска и мускулни болки. В момента тестовете за маймунска шарка включват натриване на раните, които се появяват в хода на инфекцията. Няма домашни тестове за други лезии – като херпес, например, казва Пински. Има още много работа за вършене, за да разберем дали хората са в състояние успешно да почистят собствените си лезии, което може да бъде болезнено или трудно, казва той.

Разчитането на лезии означава, че пациентите могат да бъдат тествани само след като се появят издайническите признаци на заболяването – което е знак, че те вероятно трябва да бъдат изолирани от другите така или иначе. Някой, който е бил изложен на маймунска шарка и има треска, но няма лезии, не би могъл да направи тест. Хората могат да се тестват за COVID-19, от друга страна, без да чакат да се появят някакви специфични симптоми. „Аз съм силен защитник на домашното тестване на болести, но трябва да имате точната проба в точното време, а ние все още не сме стигнали до там“, казва Пол Ягер, професор в катедрата по биоинженерство в Университета на Вашингтон, в имейл до На ръба.

Може да е възможно да се тества за маймунска шарка чрез слюнка или сперма според това едно малко проучване от 12 пациенти, докарани през юни. И някои компании работят върху тестове, които изобщо не включват лезии. Калифорнийска компания, Flow Health, развити базиран на слюнка молекулярен тест за маймунска шарка, който кара хората да плюят в епруветка и след това да изпратят пробата за PCR тестване.

Тестът не е разрешен или одобрен от Администрацията по храните и лекарствата. Предлага се чрез програма, която позволява на сертифицирани лаборатории да разработват и провеждат свои собствени вътрешни тестове, без да преминават през нормалния регулаторен процес. В момента FDA все още казва, че тестовете за маймунска шарка трябва да се провеждат върху лезии. Компанията споделя своите данни от тестове за слюнка с FDA, докато агенцията проверява дали трябва да актуализира своите насоки, каза изпълнителният директор на Flow Health Алекс Мешкин На ръба.

Все още има много работа, за да се разбере как и кога вирусът на маймунската шарка се появява в различни части на тялото в хода на заболяването, което ще повлияе на това колко ефективни и точни могат да бъдат тестовете, които не използват лезии . Ако вирусът на маймунската шарка се появи в слюнката, преди да се развият лезии, например, тогава тестът, базиран на слюнката, може да помогне за откриване на болестта на ранен етап. Но ако не стане, този тип тест може да не е толкова полезен. Мешкин казва, че Flow Health е тествал някой, който е общувал тясно с пациенти с маймунска шарка, но все още не е имал лезии и че тестовете на този човек са се оказали положителни. Все пак ще е необходимо тестване на повече пациенти, за да знаем със сигурност кога и как се появява вирусът.

Освен че науката е различна, регулаторният и политически пейзаж около маймунската шарка също се разпада от COVID-19. В момента маймунската шарка не е обявена за федерална извънредна ситуация за общественото здраве в Съединените щати. Това променя начина, по който различните групи могат да се занимават с разработването на тестове. В момента домашните тестове за COVID-19 се предлагат предимно при разрешения за спешна употреба – ускорен процес, който позволява на тестовете да излизат на пазара по-бързо по време на спешни случаи. Мешкин казва, че Flow Health е готов да подаде молба за разрешение за спешна употреба, ако бъде обявена извънредна ситуация за общественото здраве, което според докладите може да се случи тази седмица.

Без спешно разрешение компаниите, които извършват домашни тестове, не могат да предприемат някои от същите стъпки, които са правили по време на ранните етапи на пандемията от COVID-19. Те също така не могат да възприемат подхода на Flow Health, който не се нуждае от одобрение от FDA, за да проведе тестове за слюнка в своята лаборатория. Тестът у дома по дефиниция не използва лаборатория, за да започне диагностициране на пациенти. Тези фактори могат да допринесат за това защо много платформи за бързо тестване, които възникнаха в отговор на COVID-19, не се насочиха направо към маймунската шарка. Cue Health, която има бърз молекулярен тест за COVID-19, работи върху „разнообразие от диагностични тестове“, но не уточни кои са те, каза говорителят Шанън Оливас в имейл до На ръба. Detect, който също има бърз молекулярен тест за COVID-19, каза, че е във „концептуална фаза“ за тест за маймунска шарка, главен технологичен директор Ерик Каудерер-Ейбрамс каза в имейл до На ръба.

Това са всички причини защо тестването за маймунска шарка изисква повече работа, отколкото надграждане директно върху опита с COVID-19. Но те не се оправдават. Здравната система все още можеше да бъде много по-добре подготвена за тази конкретна епидемия. Болестта е често срещана в Африка от години, но световното обществено здраве до голяма степен не успя да отдели ресурси за разбирането и предотвратяването й. А Нигерийски лекар който се опита да вдигне тревога за болестта през 2017 г., не беше приет на сериозно от официални лица и международната медицинска общност. Ако беше обърнато повече внимание на болестта през последните няколко години, експертите по инфекциозни болести можеха да имат по-добра представа за това как вирусът засяга тялото – давайки им типа информация, от която биха се нуждаели, за да разработят по-бързо по-лесни домашни тестове.

Дори ако оставим настрана домашните тестове и логистичните разлики между двете болести, бихте си помислили, че след две години на брутална пандемия САЩ биха научили колко спешни могат да бъдат тестовете, за да се справят с огнището на инфекциозна болест. Все още има повече търсене за тестване, отколкото има налични тестове и някои хора, които подозират, че имат болестта, биват отхвърляни от лекарите, докато борба за справяне с болезнени симптоми. За разлика от началото на пандемията от COVID-19, маймунската шарка е известно заболяване със съществуващи тестове, лечения и ваксини, но мудният отговор на огнищата в САЩ показва точно как няколко урока системата на общественото здравеопазване се е научила – дори след двугодишен интензивен курс как болестите могат да разрушат света.